La longevidad es un regalo de nuestra genética, sin embargo, la genética no es tan importante como habíamos pensado.

Un análisis de más de 400 millones de personas ha revelado que la influencia genética en la vida útil está muy por debajo de las estimaciones anteriores. En cambio, el estudio sugiere que hay algo más que afecta nuestra longevidad que la genética o el entorno.

La longevidad tiene que ver más con nuestra elección de parejas sentimentales. Al escoger parejas que se ven y actúan de manera similar a nosotros, estamos transmitiendo factores culturales y genéticos que están vinculados a la duración de vida, algo parecido a cuando transmitimos una herencia económica a la próxima generación.

“Podemos aprender muchas cosas sobre la biología del envejecimiento a partir de la genética humana, pero si la heredabilidad de la duración de la vida es baja, atempera nuestras expectativas sobre qué tipo de cosas podemos aprender y qué tan fácil será”, dice la investigación de Graham. Ruby, quien estudia el proceso de envejecimiento en humanos en la empresa Calico Life Sciences.

Al descubrir cómo se transmiten ciertos rasgos, los científicos usan una herramienta de medición llamada heredabilidad. Esta calcula el grado de variación de un rasgo, así como el tiempo de vida de una persona, comparando los efectos de las diferencias genéticas, en comparación con los estilos de vida, los factores socioculturales y los accidentes.

Estudios anteriores han colocado la heredabilidad de la vida humana en algún lugar alrededor del 15 al 30% pero utilizando el recurso de genealogía en línea Ancestry, el nuevo estudio sugiere que esta estimación es demasiado alta.

Revisando esos datos, los investigadores seleccionaron un conjunto de árboles genealógicos que abarcan más de 400 millones de personas nacidas entre los siglos XIX y XX, cada uno de los cuales estaba conectado entre sí por una relación padre-hijo o cónyuge-cónyuge.

Al crear un modelo a partir de los datos, los investigadores notaron algo inusual que no se había encontrado en estudios anteriores: La vida útil de los cónyuges era inusualmente similar, de hecho, más parecida a la de los hermanos del sexo opuesto que comparten muchos más genes.

Esto podría deberse al hecho de que los cónyuges comparten el mismo entorno, pero había una pista en los datos que sugería que algo más estaba sucediendo.

A pesar de que no son parientes de sangre y generalmente no comparten hogares, se encontró que los cuñados y los primeros primos también tenían vidas similares.

Más allá de la genética, los datos sugieren que hay un tercer factor en juego, y se llama apareamiento surtido. Este es el fenómeno por el cual las personas tienden a seleccionar parejas con rasgos similares a los suyos.

Esto no significa que los humanos tengan un sexto sentido que les permita ver por adelantado cuánto tiempo van a vivir sus parejas.

En cambio, los autores dicen que lo más probable es que los humanos seleccionen parejas con características similares, tanto genéticas como socioculturales, que están vinculadas a la longevidad de la vida

Esto también se aplica a las características que están determinadas por la genética. Por lo tanto, si las personas altas prefieren esposos altos y la altura determina cuánto tiempo vive, se encontraría el mismo patrón.

Al tomar en cuenta el apareamiento alternativo, los investigadores encontraron que la heredabilidad de la vida útil no es más del 7%, tal vez incluso menor.

Esto es la mitad de lo que estimamos anteriormente, y esto significa que una larga vida puede tener mucho menos que ver con nuestros genes de lo que pensábamos.

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