¿Vale la pena gastar un poco más de dinero y consumir alimentos orgánicos? Una investigación publicada en JAMA, Medicina Interna, encontró que quienes eligieron más alimentos cultivados orgánicamente durante más de 4.5 años, tenían tasas ligeramente más bajas de riesgo de cáncer y en particular, linfoma y cáncer de mama posmenopáusico.

Existe una correlación entre comer alimentos orgánicos y ser más sano, factores que afectar el riesgo de cáncer.

Como señalan los investigadores, este es el primer estudio de este tipo. Los hallazgos deben confirmarse en otros estudios antes de que los alimentos orgánicos puedan proponerse como una estrategia preventiva contra el cáncer.

Investigaciones anteriores han encontrado, que una mayor ingesta de frutas, verduras y cereales integrales y una menor ingesta de carne roja y procesada pueden disminuir el riesgo de cáncer. Por lo tanto, si no deseas gastar en productos orgánicos o no los puedes pagar, es mejor comprar alimentos vegetales cultivados de manera convencional y consumirlos.

Esta investigación fue parte del estudio francés Nutri-Net Santé e incluyó a casi 70,000 voluntarios que estaban libres de cáncer. Al comienzo del estudio, se evaluó la dieta de cada participante según las pautas nutricionales francesas. Se registró su consumo de alimentos y bebidas en tres instantáneas de 24 horas durante dos semanas.

Dos meses después del estudio, se pidió a los participantes que proporcionaran información específica sobre su consumo de 16 categorías de alimentos etiquetados orgánicamente. Esto incluía frutas, verduras, productos a base de soja, productos lácteos, carne, pescado, etc.

A los participantes se les dio una puntuación de alimentos orgánicos. Si eligieran alimentos producidos orgánicamente en las 16 categorías, obtendrían una puntuación máxima de 32.

La salud de cada participante se evaluó cada año y se supervisó durante un periodo aproximado de 4.5 años. Cuando ocurrió cualquier caso de cáncer, los detalles se confirmaron de forma independiente con el hospital o el médico tratante de la persona.

Las puntuaciones de los alimentos orgánicos de los participantes oscilaron entre 0.7 y 19.4. Estos fueron utilizados para dividir el grupo en cuartiles iguales.

El riesgo general de cáncer fue de 25% más bajo en aquellos que tenían la puntuación más alta en alimentos orgánicos.

Los cánceres que muestran la mayor correlación con riesgo disminuido fueron el cáncer de mama (especialmente en posmenopáusicas) y los linfomas (especialmente el linfoma no Hodgkin).

No apareció una correlación con el cáncer de próstata o colorrectal, aunque el marco de tiempo, relativamente corto, hubiera hecho que cualquier cambio fuera improbable.

Como muestran estudios previos, las personas que eligen productos cultivados orgánicamente tienden a tener ingresos más altos, niveles más altos de educación y dietas más saludables. Así los investigadores ajustaron estos factores.

También hicieron ajustes para que otros factores que podrían afectar el resultado: edad, sexo, el mes que el participante se incluyó en el programa, estado civil, actividad física, estado de fumador, consumo de alcohol, antecedentes familiares de cáncer, índice de masa corporal, altura, ingesta de energía y la ingesta de fibra dietéticas, también carne roja y procesada.

Para las mujeres (que constituían el 78% del grupo de estudio), también se ajustaron la cantidad de hijos que tuvieron, el uso de anticonceptivos orales, el estado posmenopáusico y el tratamiento hormonal para la menopausia.

Aunque los investigadores intentaron ajustar sus resultados para estos factores de confusión cuando muchos son relevantes en aquellos que consumen más productos cultivados orgánicamente, es difícil ser definitivo sobre la validez de los hallazgos.

Los participantes con un alto puntaje en alimentos orgánicos también tuvieron dietas generalmente más saludables con una mayor ingesta de frutas y verduras y un menor consumo de carnes rojas y procesadas. También tenían niveles más bajos de obesidad.

Entonces ¿los pesticidas en los productos convencionales están relacionados a cáncer? ¿será que las personas que eligen alimentos orgánicos en lugar de alimentos convencionales tienen estilos de vida más saludables?

En 2015, la Agencia Internacional para la Investigación de Cáncer, clasificó algunos pesticidas como probablemente carcinogénicos para los humanos.

Esto significa que existe evidencia limitada de una relación entre el uso de pesticidas y el cáncer en humanos, pero hay evidencia suficiente de una relación entre el uso de pesticidas y el cáncer en estudios experimentales en animales.

También hay evidencia de que las personas que consumen más productos cultivados orgánicamente tienen niveles más bajos de residuos de pesticidas en la origina y algunas investigaciones muestran que la ingesta auto declarada de productos orgánicos puede usarse para predecir los niveles urinarios de metabolitos de algunos pesticidas. Esta es un área digna de más investigación.

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