Un equipo de investigadores médicos acaba de encontrar en ratones y en humanos pequeños canales que conectan la médula ósea del cráneo con el revestimiento del cerebro.

La investigación muestra que pueden proporcionar una ruta directa para que las células inmunes se precipiten desde la médula hacia el cerebro en caso de daño.

Anteriormente, los científicos habían pensado que las células inmunes se transportaban a través del torrente sanguíneo de otras partes del cuerpo para tratar la inflamación del cerebro después de un accidente cerebrovascular, una lesión o un trastorno cerebral.

Este nuevo descubrimiento sugiere que estas células han tenido un atajo desde el principio. Los pequeños túneles no se vieron afectados cuando un equipo de investigadores se dispuso a saber si las células inmunitarias enviadas al cerebro después de un ataque cerebral o la meningitis se originaron en el cráneo o en la tibia.

Las células inmunes específicas que siguieron fueron neutrófilos, los primeros en responder de las células inmunes. Cuando algo sale mal, estas son de las primeras células que el cuerpo envía al sitio para ayudar a mitigar lo que está causando la inflamación.

El equipo desarrolló una técnica para etiquetar células con tintes de membrana fluorescente que actúan como rastreadores celulares. Trataron estas células con tintes y los inyectaron en sitios de la médula ósea en ratones. Las células marcadas con rojo se inyectaron en el cráneo y las células marcadas con verde en la tibia.

Una vez que las células se asentaron, los investigadores indujeron varios modelos de inflamación aguda, incluyendo apoplejía y meningoencefalitis inducida químicamente.

Descubrieron que el cráneo contribuía significativamente más neutrófilos al cerebro en caso de accidente cerebrovascular y meningitis que la tibia. Eso planteó una nueva pregunta: ¿cómo se transportaban los neutrófilos?

“Comenzamos a examinar el cráneo con mucho cuidado, mirándolo desde todos los ángulos, tratando de descubrir cómo los neutrófilos llegan al cerebro”, dijo Matthias Nahrendorf, de la Escuela de Medicina de Harvard y del Hospital General de Massachusetts en Boston. “Inesperadamente, descubrimos pequeños canales que conectaban la médula directamente con el revestimiento externo del cerebro”.

Usando microscopía de baño de órganos, el equipo tomó una imagen de la superficie interna del cráneo de un ratón. Allí, encontraron canales vasculares microscópicos que conectaban directamente la médula del cráneo con la membrana protectora que envuelve el cerebro.

Normalmente, los glóbulos rojos fluyen a través de estos canales desde el interior del cráneo hasta la médula ósea; pero, en el caso del accidente cerebrovascular, se movilizaron para transportar neutrófilos en la dirección opuesta, desde la médula hasta el cerebro.

Esto fue en ratones, sin embargo. Para averiguar si los humanos tienen algo similar, obtuvieron pedazos de cráneo humano de la cirugía y realizaron imágenes detalladas.

Notaron que también había canales ahí. Los canales eran cinco veces más grandes en diámetro que los canales en los cráneos del ratón, tanto en las capas internas como externas del hueso.

Es un descubrimiento sorprendente, porque la inflamación juega un papel en muchos trastornos cerebrales, y esto podría ayudar a los científicos a comprender más sobre los mecanismos en juego. También podría ayudar a comprender condiciones como la esclerosis múltiple, en la que el sistema inmune ataca el cerebro.

Sin embargo, será necesario realizar más investigaciones para determinar los tipos de células, además de los neutrófilos que utilizan estos pequeños túneles, y el papel que desempeñan en diversas condiciones.

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