Se descubrió que el tetrahidrocannabinol (THC) promueve la eliminación de grupos tóxicos de la proteína beta amiloide en el cerebro. Se cree que estos grupos tóxicos impulsan la progresión de la enfermedad de Alzheimer.

El hallazgo respalda los resultados de estudios previos que encontraron evidencia de los efectos protectores de los cannabinoides, incluido el THC, en pacientes con enfermedad neurodegenerativa.

“Aunque otros estudios han ofrecido evidencia de que los cannabinoides podrían ser neuroprotectores contra los síntomas del Alzheimer, creemos que nuestro estudio es el primero en demostrar que los cannabinoides afectan la inflamación y la acumulación de beta amiloide en las células nerviosas”, dice uno de los miembros del equipo, David Schubert del Instituto Salk para Estudios Biológicos en California.

Schubert y sus colegas probaron los efectos del THC en las neuronas humanas cultivadas en el laboratorio que imitan los efectos de la enfermedad de Alzheimer.

Este compuesto no solo es responsable de la mayoría de los efectos psicológicos que causa la marihuana, sino también, gracias a sus propiedades naturales, ayuda para aliviar el dolor, ha sido promocionado como un tratamiento eficaz para los síntomas desde VIH hasta de quimioterapia, estrés postraumático y accidente cerebrovascular.

De hecho, el THC parece ser un agente médico tan sorprendente que los investigadores están trabajando en versiones genéticas para producirlo de manera mucho más eficiente.

El compuesto funciona al pasar de los pulmones al torrente sanguíneo, donde se adhiere a dos tipos de receptores: el receptor cannabinoide (CB) 1 y 2, que se encuentran en las superficies celulares de todo el cuerpo.

En el cerebro, estos receptores están más concentrados en las neuronas asociadas con el placer, la memoria, el pensamiento, la coordinación y la percepción del tiempo y generalmente se unen a una clase de moléculas de lípidos llamadas endocannabinoides que el cuerpo produce durante la actividad física para promover el crecimiento celular. Pero el THC también puede unirse a ellos de la misma manera, y cuando lo hacen, comienzan a jugar con la capacidad del cerebro para comunicarse consigo mismo.

A lo largo de los años, la investigación ha sugerido que al unirse a estos receptores, el THC podría tener otro efecto sobre el envejecimiento del cerebro ya que parece ayudar al cuerpo a eliminar las acumulaciones tóxicas (o placas) de beta amiloide.

Nadie está completamente seguro de qué causa la enfermedad de Alzheimer, pero se cree que es el resultado de la acumulación de dos tipos de lesiones: placas amiloides y ovillos neurofibrilares.

Las placas de amiloide se ubican entre las neuronas como densas agrupaciones de moléculas de beta amiloide -un tipo de proteína pegajosa que se amontona fácilmente- y los ovillos neurofibrilares son causados ​​por proteínas tau defectuosas que se agrupan en una masa gruesa e insoluble en las neuronas.

No está claro por qué estas lesiones comienzan a aparecer en el cerebro, pero los estudios han relacionado la inflamación en el tejido cerebral con la proliferación de placas y ovillos neurofibrilares. Entonces, si podemos encontrar algo que alivie la inflamación del cerebro y, al mismo tiempo, aliente al cuerpo a eliminar estas lesiones, podríamos estar en el camino de encontrar el primer tratamiento efectivo para la enfermedad de Alzheimer.

En 2006, investigadores del Instituto de Investigación Scripps descubrieron que el THC inhibe la formación de placas de amiloide al bloquear la enzima en el cerebro que las produce, y ahora Schubert y su equipo han demostrado que también puede eliminar una respuesta inflamatoria peligrosa de las células nerviosas, asegurando su supervivencia.

“La inflamación dentro del cerebro es un componente principal del daño asociado con la enfermedad de Alzheimer, pero siempre se ha supuesto que esta respuesta provenía de células inmunes similares en el cerebro, no de las células nerviosas”, dice uno de los miembros del equipo.

“Cuando fuimos capaces de identificar las bases moleculares de la respuesta inflamatoria a la beta amiloide, quedó claro que los compuestos similares al THC que producen las células nerviosas pueden estar involucrados en la protección de las células para que no mueran”.

Es algo emocionante, pero hasta ahora solo se ha demostrado en neuronas en el laboratorio, por lo que el próximo paso será que Schubert y su equipo observen el vínculo entre el THC y la inflamación reducida y la acumulación de placa en un ensayo clínico.

Según los informes, ya encontraron un candidato a fármaco llamado J147 que parece tener los mismos efectos que el THC, por lo que esta podría ser la forma en que pueden probar los efectos del THC sin que el gobierno se interponga en el camino.

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