Una vacuna no invasiva de baja dosis que redirige una respuesta inmune incómoda y a veces, potencialmente mortal a los cacahuates, podría algún día salvar vidas humanas.

Los ensayos en ratones han demostrado buenos resultados, lo que sugiere que no solo se esta en el buen camino para encontrar una vacuna que desactive esta alergia común, sino que finalmente podríamos entender cómo se desarrolla en primer lugar.

Un estudio realizado por investigadores de la Universidad de Michigan, encontró que las ratas sensibles al maní, tardaron solo dos semanas en desarrollar una tolerancia a los alimentos después de una dosis mensual de una emulsión de aerosol nasal durante un periodo de tres meses.

En este momento, la única forma aprobada por la FDA para tratar cualquier alergia alimentaria es evitar el alimento en cuestión o inhibir la reacción alérgica una vez que ya ha iniciado.

Las hormonas, conocidas como citocinas, son responsables de iniciar varias funciones que ayudan a nuestro cuerpo a protegerse de los invasores y de cualquier material tóxico. Los glóbulos blancos, producen dos variedades de estas hormonas. Las citocinas tipo Th1 parecen evolucionar para destruir las cosas que se introducen en las células, como las bacterias y los protozoos. Estas a menudo se encuentran detrás de las respuestas autoinmunes.

Para patógenos peligrosos fuera de las células, como los parásitos, las citocinas de tipo Th2 pueden recurrir a los mastocitos para liberar sustancias como la histamina en un esfuerzo por expulsar a los invasores.

Las dos categorías de citocinas también se contrarrestan mutuamente, lo que garantiza que no se salgan de control. Las alergias parecen ser el resultado de una respuesta de citocinas

Las dos categorías de citocinas también se contrarrestan mutuamente, lo que garantiza que no se salgan de control.

Las alergias parecen ser el resultado de una respuesta de citocinas tipo Th2 exagerada que abruma al tipo Th1, haciendo de esta vía un enfoque clave para los inmunólogos.

Se ha planteado la hipótesis, que, si no se exponen a ciertos materiales en las primeras etapas de la vida, se pueden promover las respuestas inmunes Th2 sobre Th1, lo que lleva a algunos a creer que un mundo súper higiénico podría ser al menos parcialmente responsable de las alergias. Esta hipótesis ha llevado a algunos a experimentar exponiendo lentamente individuos con el tiempo a dosis crecientes de maní para reequilibrar las dos respuestas.

Si bien ha habido algún éxito con este enfoque, como en experimentos que combinan cacahuetes con probióticos, una vacuna simple de dosis baja es mucho más fácil de administrar. Esta vacuna de pulverización nasal se diseñó para aumentar la respuesta de anticuerpos Th1 a fin de amortiguar la vía Th2.

Para ver si funciona como se predijo, los investigadores probaron la emulsión en ratones que estaban sensibilizados para responder a los cacahuetes al desarrollar dificultades respiratorias y picazón en la piel.

Efectivamente, unas pocas semanas después de varias dosis en sus membranas nasales, mostraron una disminución significativa en su hipersensibilidad. El análisis de sus secreciones de citocina también mostró una reducción significativa en su respuesta Th2.

Por supuesto, la prueba de concepto en ratones no significa que será efectiva en humanos, incluso si las respuestas alérgicas en cada animal son prácticamente las mismas, pero estos resultados son muy alentadores.

El siguiente paso será realizar varias rondas de ensayos clínicos para garantizar la seguridad y la eficacia. Si esto funciona, sería increíble: un ciclo corto de un aerosol nasal sería una excelente manera de prevenir las alergias a los cacahuates en los niños.

Hasta el 3 % de los niños tienen algún tipo de respuesta alérgica al maní.

Aproximadamente uno de cada cinco crecerá, pero aún deja a una cantidad de adultos que tienen que evitar entrar en contacto con un alimento que es muy común en muchos platillos.

Aunque son raras, las alergias a los cacahuetes representan la mayor parte de todas las muertes por alergia a los alimentos.

Esperemos que los estudios en humanos resulten tan positivos como los ensayos en ratones para que próximamente podamos contar con este innovador tratamiento.

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