Alrededor de un tercio de la población tiene problemas para dormir y para mantener el sueño durante toda la noche.

Mientras que los despertares nocturnos son angustiosos para la mayoría de los que sufren, existe evidencia de nuestro pasado que sugiere que este periodo de vigilia ocurre entre dos periodos de sueño separados por la norma.

A lo largo de la historia, ha habido numerosos relatos de sueño segmentado, desde textos médicos hasta registros judiciales y diarios, e incluso en tribus africanas y sudamericanas, que referencian el “primer” y “segundo” sueño.

Los antropólogos han encontrado evidencia de que, durante la Europa pre-industrial, el dormir bimodal se consideraba la norma. Al inicio del sueño, no se determinó por una hora fija para acostarse, sino por la cantidad de cosas que hacer.

En el libro del historiador A. Roger Ekirch, “En el cierre del día: la noche en tiempos pasados”, ​​describe cómo las personas se retiraban un par de horas después del atardecer, se despertaban unas horas después durante una o dos horas y luego dormían un segundo periodo de tiempo hasta el amanecer.

Durante este período de vigilia, las personas se relajaban, reflexionaban sobre sus sueños o tenían relaciones sexuales. Algunos se dedican a actividades como coser, cortar madera o leer, dependiendo de la luz de la luna o las lámparas de aceite.

Ekirch descubrió que las referencias del “primer” y “segundo” sueño comenzaron a desaparecer a fines del siglo XVII. Se cree que esto comenzó en las clases altas en el norte de Europa y se filtró al resto de la sociedad occidental en los próximos 200 años.

Curiosamente, la aparición del insomnio de mantenimiento del sueño en la literatura a fines del siglo XIX coincide con el período en que comienzan a desaparecer los relatos del sueño dividido. Por lo tanto, la sociedad moderna puede ejercer una presión innecesaria sobre las personas que deben obtener una noche de sueño continuo y consolidado todas las noches, lo que aumenta la ansiedad sobre el sueño y perpetúa el problema.

Las formas menos dramáticas de sueño bifásico son evidentes en la sociedad actual, por ejemplo, en las culturas que toman una siesta por la tarde. Nuestro reloj biológico se presta para tal horario, teniendo una reducción en el estado de alerta a primera hora de la tarde.

A principios de la década de 1990, el psiquiatra Thomas Wehr realizó un experimento de laboratorio en el que expuso a un grupo de personas a un breve fotoperíodo, es decir, las dejaron en la oscuridad durante 14 horas todos los días en lugar de las típicas 8 horas durante un mes.

En el estudio, le tomo tiempo a los participantes regular su sueño. Sin embargo, en la cuarta semana, surgió un patrón de sueño bifásico distinto; primero durmieron durante 4 horas, despertaron durante 1 a 3 horas antes de dormir por otras 4 horas. Este hallazgo sugiere que el sueño bifásico es un proceso natural con una base biológica.

La sociedad actual a menudo no permite este tipo de flexibilidad, por lo tanto, tenemos que conformarnos con los horarios de estipulados por la sociedad. En general, se cree que un sueño continuo de 7 a 9 horas es probablemente lo mejor para sentirse renovado. Sin embargo, tal programa puede no adaptarse a nuestros ritmos circadianos, ya que de-sincronizamos con el ciclo de luz / oscuridad externa de 24 horas.

Para mantener con éxito un horario de sueño dividido, debes tener el tiempo correcto, es decir, comenzar a dormir cuando hay un impulso fuerte para dormir y durante un punto circadiano bajo, para conciliar el sueño rápidamente y mantener el sueño.

Algunas de las ventajas clave de un horario dividido de sueño, incluyen la flexibilidad que permite con el trabajo y el tiempo familiar. Algunas personas en la sociedad moderna han adoptado este tipo de programa ya que proporciona dos periodos de mayor actividad, creatividad y estado de alerta a lo largo del día, en lugar de tener un largo periodo de vigilia donde la somnolencia se acumula y la productividad disminuye.

Cada vez hay más evidencia científica que sugiere que las siestas pueden tener beneficios importantes para la memoria y el aprendizaje, aumentando nuestro estado de alerta y mejorando nuestro estado de ánimo. Algunos creen que los trastornos de sueño, como el insomnio, están arraigados con la preferencia natural del cuerpo a dormir en dos partes durante el día. Por lo tanto, los horarios de sueño divididos pueden ser un ritmo más natural para algunas personas.

Los horarios de sueño dividido han comenzado a surgir recientemente como una alternativa potencial al trabajo nocturno continuo. Trabajar de noche tiene los problemas combinados de vigilia prolongada (a menudo trabajando turnos de 8 a 12 horas) y desalineación circadiana (trabajando en un momento de la noche en el que normalmente estaría dormido).

Los trabajadores de turno a menudo se quejan de fatiga y productividad reducida en el trabajo, y corren un mayor riesgo de contraer enfermedades crónicas como la obesidad, la diabetes tipo 2 y las enfermedades del corazón.

Algunas industrias han empleado horarios con oportunidades de sueño más cortos pero más frecuentes, bajo la premisa de que el impulso de dormir será menor con un tiempo reducido. Por ejemplo, 6 horas encendido / 6 horas apagado, 4 horas encendido / 8 horas apagado y 8 horas encendido / 8 horas apagado, lo que limita el tiempo de turno y reduce los períodos prolongados de vigilia.

Los horarios divididos de sueño / trabajo dividen el día en múltiples ciclos de trabajo / descanso para que los empleados trabajen múltiples turnos cortos, interrumpidos por períodos cortos fuera de servicio cada 24 horas.

Los horarios de turno dividido que mantienen un tiempo de sueño adecuado por 24 horas pueden ser beneficiosos para el sueño, el rendimiento y la seguridad. Varios estudios recientes han encontrado que el sueño dividido proporciona beneficios comparables para el rendimiento de un sueño prolongado, si se mantuvo el tiempo total de sueño por 24 horas (alrededor de 7 a 8 horas de tiempo total de sueño por 24 horas).

Sin embargo, como era de esperar, el rendimiento y la seguridad aún pueden verse afectados si los horarios de despertarse y comenzar a trabajar son en las primeras horas de la mañana y no se sabe si estos programas ofrecen beneficios para la salud y reducen el riesgo de enfermedades crónicas.

Si bien los desafíos del trabajo nocturno no se pueden eliminar, la ventaja de algunos horarios de turnos divididos es que todos los trabajadores tienen al menos alguna oportunidad de dormir por la noche y no tienen que mantenerse alerta por más de 6 a 8 horas.

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