Los científicos han identificado una nueva clase de antibiótico que podría ayudar a combatir el flagelo de las superbacterias, gracias a sus propiedades moleculares de algo que debería en estar en la dieta todos los días: la vitamina A.

Una de las razones por la que la resistencia bacteriana es tan peligrosa, es porque la mayoría de los antibióticos fueron desarrollados con un propósito singular: inhibir el crecimiento bacteriano. Ese único enfoque ha sido muy costoso ya que, aunque los antibióticos pueden matar las bacterias activas, la virulencia de las superbacterias está impulsada por lo que se conoce como “células persistentes” (células inactivas metabólicamente que son resistentes a antibióticos en su estado latente).

Ahora, los nuevos compuestos descubiertos por el especialista en enfermedades infecciosas Eleftherios Mylonakis del Hospital de Rhode Island y la Universidad Brown, podrían ayudarnos a combatir estas células persistentes, a través de dos retinoides sintéticos: moléculas que están químicamente relacionadas con la vitamina A.

Para encontrar estos dos retinoides, llamados CD437 y CD1530, el equipo de Mylonakis, tuvo que lanzar una amplia red, detectando finalmente 82,000 compuestos sintéticos, antes de identificar 185 compuestos candidatos que protegían a la lombriz Caenorhabditis elegans de la infección por estafilococo mortal, MRSA (Staphylococcus resistente a la meticilina aureus).

MRSA está clasificado como uno de los patógenos más letales en el planeta por la Organización Mundial de la Salud (OMS), pero podría haber encontrado su compatibilidad en CD437 y CD1530.

“Encontramos que CD437 y CD1530 matan tanto el MRSA en crecimiento como el persistente al inducir una rápida permeabilización de la membrana sin un desarrollo de resistencia detectable”, dijo Mylonakis.

Este efecto, que se demostró tanto en C. elegans como en un modelo de ratón de MRSA, se debió a la alteración de las membranas basadas en lípidos de las bacterias, lo que hizo que estos retinoides sean mortales contra las bacterias cuando se combina con el antibiótico gentamicina existente, que generalmente es ineficaz contra las células de persistencia.

Uno de los desafíos actuales para los investigadores es modificar las propiedades de los retinoides a fin de mantener la potencia máxima contra el MRSA, al mismo tiempo que se minimiza la toxicidad

“La molécula debilita las membranas celulares de las bacterias, pero las células humanas también tienen membranas”, explicó el químico William Wuest de la Universidad Emory en un comunicado.”Encontramos una forma de ajustar la molécula para que ahora se dirija selectivamente a las bacterias”

Si bien estamos muy lejos de ver estos primeros resultados replicados en una prueba con humanos, se espera un posible ensayo clínico, y lo más emocionante de estos candidatos a antibióticos es que no parecen desencadenar ningún signo de resistencia en la bacteria hasta ahora.

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