Los científicos han desarrollado una nueva prueba de sangre en la que una pequeña gota de sangre podría ser suficiente para predecir la aparición de Alzheimer. Esto ayudaría a que los pacientes tuvieran mejor atención y medidas preventivas antes de que aparezcan los síntomas.

La clave del nuevo método diagnóstico es detectar la presencia de depósitos de beta-amiloide (Aβ), que en general se cree que son uno de los principales impulsores del Alzheimer. Hasta ahora, la detección de estas placas ha resultado engañosa e imposible en lo que respecta a un análisis de sangre. Esto podría estar a punto de cambiar.

Según un estudio de 373 pacientes australianos y japoneses, la acumulación de beta-amiloide se predijo con precisión en más del 90 por ciento de los casos con el nuevo procedimiento.

“A partir de una pequeña muestra de sangre, nuestro método puede medir varias proteínas relacionadas con amiloide, a pesar de que su concentración es extremadamente baja”, dice uno de los miembros del equipo, Koichi Tanaka de la Corporación Shimadzu en Japón. “Encontramos que la proporción de estas proteínas era un sustituto preciso de la carga de amiloide cerebral”.

Todavía no estamos seguros exactamente de cómo se inicia y se desarrolla el Alzheimer, pero los niveles anormales de beta-amiloide y otra proteína llamada tau parecen jugar un papel importante. Fundamentalmente, estas proteínas comienzan a congregarse mucho antes de que aparezcan síntomas evidentes de Alzheimer como la pérdida de memoria, tal vez hasta 20 o 30 años antes.

En la actualidad, se utilizan escáneres cerebrales costosos o extracción difícil de lıquido espinal para medir los niveles de beta-amiloide. Desafortunadamente el diagnóstico de la enfermedad a menudo solo depende de la búsqueda de síntomas visibles del Alzheimer, etapa en la que está bien desarrollada. Es por esto que un nuevo sistema que requiera solo una pequeña muestra de sangre podría ser muy revolucionario.

El nuevo proceso funciona utilizando espectrometría de masas para ionizar y analizar la sangre en busca de un péptido o compuesto de aminoácidos en particular que se cree que está relacionado con las concentraciones de beta-amiloide. Si bien se requieren muchas más pruebas para verificar el enlace, es un comienzo prometedor.

Si bien aún no tenemos una cura para el Alzheimer, saber que está en camino podría ayudar a impulsar algunos cambios en el estilo de vida relacionados con el sueño, la dieta y el ejercicio que podrían ayudar a reducir su impacto. Además, ofrecería a los investigadores una lista breve de personas adecuadas para los ensayos clínicos, lo que nos da una ruta más rápida hacia una posible cura.

“Puedo ver en el futuro, dentro de cinco años, que las personas se sometan a un control cada cinco años después de los 55 o 60 años para determinar si están o no en la vía del Alzheimer”, señaló el investigador principal Colin Masters, de la Universidad de Melbourne en Australia.

Otros equipos de investigación también están trabajando en análisis de sangre para tratar de detectar el Alzheimer, pero ninguno ha salido del laboratorio, una indicación de lo difícil que es identificar y tratar esta enfermedad.

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