Los investigadores han desarrollado una prueba de sangre que puede detectar la presencia de ocho tipos de cáncer comunes. El examen de sangre, llamado CancerSEEK, detecta pequeñas cantidades de ADN y proteínas liberadas al torrente sanguíneo a partir de células cancerosas. Esto puede indicar la presencia de cánceres de ovario, hígado, estómago, páncreas, esófago, intestino, pulmón o mama.

Conocida como una biopsia líquida, la prueba es claramente diferente de una biopsia estándar, en la que se coloca una aguja en un tumor sólido para confirmar un diagnóstico de cáncer.

CancerSEEK también es mucho menos invasivo. Se puede realizar sin saber que hay cáncer y, por lo tanto, permite un diagnóstico temprano y más posibilidades de curación. La prueba ha demostrado detectar confiablemente los cánceres tempranos y curables. También se ha encontrado que rara vez es positivo en personas que no tienen cáncer. Esto evita una ansiedad significativa y más pruebas invasivas para aquellos que no los necesitan.

Se pueden realizar exámenes selectivos de varios cánceres a la vez, y la prueba se puede realizar al mismo tiempo que los análisis de sangre de rutina, como una prueba de colesterol. Pero aún faltan algunos años para que la prueba se use en la clínica.

Cómo funciona la prueba

A menudo, mucho antes de que aparezcan los síntomas, incluso los tumores muy pequeños comenzarán a liberar pequeñas cantidades de ADN mutado y proteínas anormales en la sangre.

Mientras que el ADN y las proteínas también se liberan de las células normales, el ADN y las proteínas de las células cancerosas son únicos y contienen múltiples cambios que no están presentes en las células normales.

La prueba de ADN recién desarrollada basada en el cáncer de sangre es muy sensible, detectando con precisión un fragmento mutado de ADN entre 10.000 fragmentos de ADN normales, literalmente “encontrar la aguja en el pajar”.

Se demostró que detectaba con precisión el cáncer, incluido el 70 por ciento o más de cánceres de páncreas, ovario, hígado, estómago y esófago. Para cada uno de estos tipos de tumores, actualmente no hay pruebas de detección disponibles, ya sea a base de sangre o de otro modo.

Junto con la detección de cáncer, el análisis de sangre predijo con precisión qué tipo de cáncer era en el 83 por ciento de los casos.

Publicado en la revista Science, la investigación fue dirigida por un equipo de la Universidad John Hopkins, con la colaboración de científicos australianos en el Instituto Walter y Eliza Hall.

¿Por qué es importante?

Se continúa progresando en el tratamiento de cánceres avanzados. Esto puede tener un costo físico y financiero significativo. El diagnóstico precoz sigue siendo la clave para evitar el impacto potencialmente devastador de muchos tratamientos contra el cáncer y reducir las muertes por cáncer.

Esta prueba aún no se encuentra en el mercado pero ya se encuentra en investigación en Estados Unidos. Se espera que sus estudios concluyan en 3 a 5 años con resultados positivos.

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