Experimentar un “déjá vu” es una de las sensaciones más extrañas. Ese sentimiento en que te encuentras en una situación totalmente nueva o un entorno nuevo, pero tienes esa intensa sensación de familiaridad sin ninguna razón aparente. Por un momento tienes la sensación de estar reviviendo una experiencia pasada.

“Déjá vu” que en francés significa “ya visto”, le sucede a un 70% de la población. Las personas entre 15 y 25 años parecen experimentarlo en mayor proporción. Experimentar un “déjá vu” es una experiencia difícil de explicar, pero es muy similar a recordar un sueño, recordar que podrías haber experimentado algo familiar y al final la sensación no existe.

El fenómeno del “déjá vu” es difícil de estudiar ya que es muy fugaz. Su estudio desconcierta a los investigadores pues es difícil replicarlo en un entorno de laboratorio.  Esto ha llevado a algunas teorías sobre cómo y por qué nuestros cerebros actúan de manera tan extraña.

En 20006, los científicos del Leeds Memory Group pensaron que habían logrado reconstruir la sensación en un laboratorio mediante el uso de hipnosis para desencadenar parte del proceso de reconocimiento del cerebro. El experimento se basó en la teoría de que dos procesos clave suceden en el cerebro cuando reconocemos algo o alguien familiar.

En primer lugar, nuestros cerebros buscan a través de nuestros recuerdos para ver si hemos observado la escena antes y si se trata de una coincidencia, un área separada del cerebro lo identifica como familiar. Durante un “déjá vu”, la segunda parte del proceso podría desencadenarse por accidente.

Los investigadores reclutaron a 18 voluntarios a quienes se les pidió que miraran 24 palabras comunes. Luego fueron hipnotizados y se les dijo que cuando se les presentara una palabra en marco rojo, les resultaría familiar. Las palabras en marcos verdes les harían pensar que la palabra estaba en la lista original de 24.  Después de haber sido sacados de la hipnosis, los sujetos recibieron una serie de palabras en marcos de diferentes colores, incluidas algunas palabras que no aparecían en la lista original.

En el grupo, 10 dijeron que sintieron una sensación peculiar cuando vieron palabras nuevas en marcos rojos y 5 dijeron que sentían que estaban teniendo un “déjá vu”.

Con el paso de los años, los psicólogos han encontrado algunas explicaciones para el “déjá vu”. El “déjá vu” se podría tratar de algún tipo de mal funcionamiento entre los circuitos a largo y corto plazo en el cerebro, lo que significa que la información nueva puede tomar un atajo directo a la memoria a largo plazo. Esto omite los mecanismos que el cerebro normalmente usa para almacenar información, por lo que podría parecer que estamos experimentando algo del pasado. También podría estar relacionado con el funcionamiento de la corteza rinal, la parte del cerebro que nos permite sentir familiaridad. De alguna manera podría activarse sin activar otras áreas asociadas con la memoria.

Eso podría explicar por qué es tan difícil precisar lo que se siente familiar sobre el déjà vu. Por lo general, es una familiaridad vaga, no un objeto o persona específica.

 

Una cuarta teoría es que el sentimiento de “déjà vu” se desencadena por recuerdos falsos. La psicóloga Valerie F. Reyna propuso una de las principales teorías de los recuerdos falsos. “[Déjà vu] está ciertamente relacionado con la memoria falsa en el sentido de que es un tipo de efecto de disociación de la memoria. Disocia la realidad en la memoria.”

“Hay todo tipo de experiencias disociativas diferentes que pueden suceder. A veces no puedes estar seguro, por ejemplo, si soñaste algo o lo experimentaste, si lo viste en una película o si sucedió en la vida real. Lo más probable es que sea una falta de coincidencia de memoria.”

Sin embargo, el trabajo realizado el año pasado por el investigador de psicología Akira O’Connor, sugirió que los recuerdos falsos pueden no ser los culpables. En cambio, podría ser un signo de que el cerebro está controlando su memoria. O’Connor y su equipo escanearon los cerebros de 21 voluntarios mientras realizaban una prueba común para desencadenar recuerdos falsos.

Para hacer esto, le dio a una persona una lista de palabras relacionadas, como la cama, la noche y siesta. Después, cuando a la persona se le pregunta acerca de las palabras, tienden a dar palabras relacionadas con lo que han escuchado, en este caso sería “dormir”.

Para intentar crear la sensación de déjà vu, los investigadores preguntaron a los sujetos si oían palabras que comenzaban con ‘s’, a lo que respondieron que no. Pero cuando preguntaron acerca de la palabra “dormir”, pudieron recordar que no podrían haberlo escuchado, pero de todos modos les resultó familiar.

El equipo esperaba ver las áreas del cerebro asociadas con la memoria, como el hipocampo. Pero no fue así. En cambio, las áreas involucradas en la toma de decisiones estaban activas.

Al presentar los hallazgos en la Conferencia Internacional sobre la Memoria en Budapest, O’Connor dijo que cree que las regiones frontales del cerebro podrían hojear nuestras memorias, y luego enviar señales si hay un desajuste entre lo que creemos que hemos experimentado y lo que en realidad se ha experimentado.

“Las regiones cerebrales asociadas con el conflicto de memoria, en lugar de la memoria falsa, parecen estar impulsando la experiencia del déjà vu”, escribió O’Connor en una publicación de blog sobre los hallazgos. “Esto es consistente con nuestra idea de déjà vu como la percepción consciente de una discrepancia en las señales de memoria que se corrige. Esto, a su vez, arroja algo de luz sobre por qué la aparición del déjà vu parece disminuir con la edad a pesar de que los errores de memoria tienden a aumentar con la edad. Si no es un error, sino la prevención de un error, tiene mucho más sentido “.

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