Un nuevo estudio proporciona pruebas adicionales que vinculan las enfermedades autoinmunes a la demencia, incluyendo la enfermedad de Alzheimer (EA).

Los investigadores mostraron que en comparación con un grupo control admitido en el hospital por otra razón, las personas hospitalizadas con una enfermedad autoinmune eran más propensos a ser más tarde admitidos con demencia.

Es un estudio epidemiológico que utiliza el poder de un gran número de pacientes para considerar la hipótesis que la enfermedad de Alzheimer puede tener un componente autoinmune, y nuestra línea de fondo en términos epidemiológicos y poblacionales es que sí, el estudio apoya esa hipótesis.

Es importante que los médicos reconozcan que sus pacientes con esclerosis múltiple, diabetes tipo 1, artritis reumatoide u otros trastornos autoinmunes pueden tener un mayor riesgo de demencia.

Enfermedades Crónicas Comunes
Los investigadores utilizaron la base de datos de estadísticas de episodios de hospitales, que incluye información clínica, demográfica y administrativa sobre admisiones hospitalarias (incluyendo casos diarios) en Inglaterra. Ellos construyeron cohortes retrospectivas de pacientes ingresados en el hospital con una serie de enfermedades autoinmunes y los siguieron para ver qué pacientes fueron admitidos más tarde con un registro de demencia.

Las 25 enfermedades en la lista para la evaluación incluyeron las que son comunes y crónicas y para las cuales hay un componente autoinmune aceptado. Los investigadores también construyeron una cohorte de control de pacientes hospitalizados con varias otras condiciones y lesiones médicas y quirúrgicas.

Desde el 1 de abril de 1998 hasta el 31 de marzo de 2012, más de 1,8 millones de personas ingresaron en el hospital con una enfermedad autoinmune. El número en los diferentes grupos autoinmunes varió de 1019 para el síndrome de Goodpasture, a 316.043 para la artritis reumatoide (AR). Aproximadamente 7 millones de personas fueron incluidas en la cohorte de control.

La cohorte de enfermedades autoinmunes que eventualmente tuvo la mayoría de los casos de demencia (48, 146) fue mixedema (hipotiroidismo).

En general, los pacientes admitidos en el hospital con una enfermedad autoinmune fueron 20% más propensos a tener una admisión posterior por demencia que aquellos sin admisión para una enfermedad autoinmune (RR 1,20, intervalo de confianza [IC] del 95% 1,19 – 1,21).

De las 25 enfermedades estudiadas, 18 mostraron asociaciones positivas significativas con demencia en P <0,05 (con 14 significantes en P <0,001), incluyendo esclerosis múltiple (RR, 1,97; IC del 95%: 1,88 – 2,07), psoriasis (RR, 1,29; IC del 95%: 1,25-1,34), y lupus eritematoso sistémico (RR, 1,46; IC del 95%: 1,32-1,61). Los autores señalaron que por casualidad solo uno o dos serían significativos en P = 0,05. Sin embargo, aunque significativo, los tamaños del efecto fueron pequeños.

Los riesgos comienzan a parecer importantes en el nivel del paciente individual cuando están alrededor de dos veces o más, cuando el riesgo es algo así como duplicado.

Los investigadores no encontraron diferencias notables en los RR para la demencia después de excluir los casos de demencia registrados dentro de un año de la admisión de la enfermedad autoinmune. Esto sugiere que el diagnóstico de demencia no fue el resultado de ser admitido poco después de una admisión de enfermedad autoinmune.

Diferentes demencias
Los investigadores subdividieron los pacientes admitidos con un registro de demencia en los que tienen EA y los que tienen demencia vascular.

De las 81.502 personas con una enfermedad autoinmune y la demencia, 20.032 tenían un antecedente de EA y 22.536 un antecedente de demencia vascular. El riesgo de demencia vascular después de un ingreso con una enfermedad autoinmune fue mayor (RR, 1,28; IC del 95%: 1,26-1,31) que el riesgo de EA (RR, 1,06; IC del 95%: 1,04 – 1,08).

Probablemente es porque estas enfermedades autoinmunes son condiciones que predisponen a la enfermedad vascular aterosclerótica. Algunas enfermedades autoinmunes se asociaron con un riesgo elevado de demencia vascular futura pero no de EA. Este fue el caso de la AR, donde el RR para la demencia vascular fue de 1,16 (95% IC, 1,12-1,20), pero para la AD, fue de 0,89 (IC del 95%, 0,86-0,93).

El hallazgo ayuda a apoyar la hipótesis de que los antiinflamatorios no esteroides (AINE) protegen contra la EA. Las personas con artritis reumatoide generalmente toman AINE para controlar su condición, por lo que si la artritis reumatoide es al menos parcialmente una indicación para el uso de AINE, la verdadera asociación puede ser entre el uso de AINE y un menor riesgo de AD.

Debido a que los subgrupos de demencia no estaban bien codificados en los registros hospitalarios, los autores advirtieron que los análisis separados de EA y demencia vascular deben ser vistos con precaución.

Al analizar los datos por separado para hombres y mujeres, los investigadores encontraron que los RR ajustados para la demencia eran ampliamente similares cuando miraban a las enfermedades individuales, pero para todos ellos juntos, el RR era mayor en los hombres que en las mujeres.

Los investigadores también analizaron los datos según el intervalo de tiempo entre la enfermedad autoinmune y las admisiones de demencia. La mayoría de las asociaciones siguieron siendo significativas durante 5 o más años, aunque generalmente eran más fuertes con intervalos de tiempo más cortos.

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