Un grupo de estudiantes de ciencias del deporte de la Universidad de Northumbria, en el noreste de Reino Unido. querían investigar qué efecto tiene el consumo de cafeína en el ejercicio.

Para ello sometieron a dos voluntarios a un experimento en el que debían ingerir 0,3 gramos de cafeína.

Pero este sencillo ensayo científico se convirtió rápidamente en una tragedia: un error de cálculo a la hora de suministrar la cafeína hizo que los jóvenes acabaran en el hospital.

El caso fue llevado ante un tribunal, que castigó a la institución con una multa de más de US$500.000.

Para calcular la dosis los estudiantes utilizaron un teléfono celular.

Por una equivocación con los decimales, Alex Rossetta y Luke Parkin acabaron ingiriendo 30 gramos cada uno en vez de 0,3 gramos, el equivalente a 300 tazas de café.

Según explicó Adam Fereer, fiscal del caso, previamente se reportaron muertes por la ingesta de 18 gramos de cafeína.

Los efectos colaterales que sufrieron los jóvenes fueron violentos.

Rossetta estuvo internado durante seis días, perdió la memoria de corto plazo y 12 kilos de peso.

Parkin pasó dos días en terapia intensiva y perdió 10 kilos.

Ambos recibieron un tratamiento de diálisis.

Se cree que sobrevivieron por ser jóvenes, activos, fuertes y porque se encontraban en perfecto estado de salud.

De otro modo, argumentó Ferrer, “la sobredosis podría fácilmente haber sido fatal”.

El problema ocurrió, en parte, porque no se utilizaron tabletas sino cafeína en polvo, con lo cual era necesario cuantificar la cantidad.

Esto, reconoció la universidad que se disculpó profundamente por lo ocurrido, fue hecho sin la supervisión adecuada.

Tanto Rossetta como Parkin se han recuperado completamente y gozan actualmente de buena salud.

El incidente ocurrió en marzo de 2015, pero el veredicto fue alcanzado esta semana.

Cantidad de cafeína en bebidas y otros productos (fuente : Centro para la Ciencia de Interés Público, EE.UU.)

  • Una taza regular de café contiene 260 miligramos de cafeína.
  • Un cuarto de litro de té negro tiene entre 30 y 80 miligramos.
  • Un vaso de refresco con cafeína contiene entre 30 y 70 miligramos de esa sustancia.
  • Una lata de Red Bull tiene 80 miligramos de cafeína.
  • Una barrita de chocolate negro tiene 20 miligramos de cafeína.
  • Una pastilla para la migraña o un antigripal pueden llegar a contener hasta 130 miligramos.

Nota vía BBC.