Los expertos dicen que, nutricionalmente hablando, los insectos son excelentes sustitutos de la carne, y podrían ser una gran fuente de proteínas en el futuro.

También han sido considerados como una alternativa sustentable al consumo de carne y pescados, especialmente frente al crecimiento de la población mundial. El proceso de criar y transportar animales como fuente de alimento – puerco, pollo, pescado, res – produce gases de efecto invernadero, se aprovecha del uso de agua y otras fuentes, así como genera contaminación.

Investigadores del Kings College London y Ningbo University en China se reunieron para medir el nivel de nutrientes contenidos en varios insectos, para ver si en verdad podían contribuir a una buena alimentación, y medirlos con carne de res, por ejemplo. Los resultados fueron publicados en el Journal of Agriculture and Food Chemistry.

Los investigadores estaban particularmente preocupados por la concentración de hierro en los insectos, debido a que éste es un nutriente muy importante y, muchas veces, ausente en una dieta vegetariana. No absorber suficiente hierro de alimentos o suplementos puede llevar a la anemia, problemas cognitivos, sistema inmune débil, complicaciones en el embarazo y otros problemas de salud.

Usando un modelo de laboratorio que imita al sistema digestivo humano, los investigadores analizaron el contenido mineral en chapulines, grillos, gusanos de harina y gusanos búfalo, junto a muestras de sirloin, y observaron cuántos nutrientes serían absorbidos al ser comidos.

Los insectos presentaron diferentes niveles de nutrientes. Los grillos, por ejemplo, tuvieron los niveles más altos de hierro, calcio y magnesio. Y, de hecho, la solubilidad del hierro (la característica de un nutriente para ser aprovechado por el cuerpo) fue significativamente más alta en los insectos que en la carne.

Chapulines, grillos y gusanos de harina también presentaron más niveles de concentración de calcio, cobre, zinc y magnesio, comparados con el sirloin.

Los resultados avalan la idea de que comer insectos podría, potencialmente, ayudar a las necesidades nutrimentales de la población mundial.

Nota vía Huffington Post y Health